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Il gufo delle nevi del Campidoglio

Quest’anno la cupola del Campidoglio americano a Washington DC ha ricevuto la visita di un incredibile ospite alato.

Infatti questo mese di gennaio ha registrato la presenza di un Gufo delle nevi Bubo scandiacus, che ha frequentato l’area del Campidoglio usando più volte la cupola come posatoio con centinaia di fotografi e birders che sono letteralmente impazziti per una specie che solitamente frequenta le lande artiche.


Questa rara creatura nordica nel periodo invernale da origine a movimenti migratori verso sud, che la portano ad episodi di svernamento eccezionali o accidentali.

Il birdwatching come è anche noto, è un passatempo popolare negli Stati Uniti, con gli hobbisti che tipicamente fanno escursioni nelle foreste o si accampano nelle aree rurali per avvistare diverse specie di uccelli. Quindi l'apparizione del maestoso gufo nelle settimane scorse in città, molto più a sud del suo habitat abituale, si è rivelata una calamita.



I birders avevano rilevato gufo delle nevi vicino a Union Station, un vivace snodo dei trasporti urbani in fondo alla strada dal Campidoglio, dove una fila di taxi si snoda intorno a un parco erboso.

Al centro del parco, in cima a una fontana di marmo, un paio di occhi gialli sbirciano, alla ricerca di uno spuntino serale, molto probabilmente uno degli innumerevoli topi della capitale.


Un "visitatore artico"

"Era davvero la superstar di Union Station!" Con ampie ali bianche, questi "uccelli della neve e del ghiaccio" sono "come una creatura di un altro mondo", ha spiegato Kevin McGowan, professore al Lab of Ornithology della Cornell University.


I gufi delle nevi vivono buona parte dell'anno vicino al Circolo Polare Artico, ma la maggior parte migra verso sud per l'inverno, di solito fermandosi vicino al confine degli Stati Uniti con il Canada.

La sua visita così a sud fino a Washington è "come avere un orso polare in arrivo nel tuo quartiere", ha detto McGowan. "I gufi delle nevi sono predatori davvero carismatici", ha osservato Scott Weidensaul, il co-leader del Project SNOWstorm, un gruppo che ricerca e rintraccia i gufi delle nevi del quale abbiamo parlato nel mio libro SOS Gufo delle nevi.


“E in particolare per i birdwatcher nell'area di Washington DC, dove è un evento insolito vederne uno laggiù. Sai, questo è un grosso problema” ha aggiunto Scott Weidensaul.

Infatti il problema dello scioglimento dei ghiacci sta portando questi rapaci a comportamenti davvero inusuali e talvolta il dispendio energetico o rischi di frequentare aree molto antropizzate accresce il rischio di elevate mortalità.


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